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Bitcoin, de 1 céntimo a 20.000 dólares

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Desde sus orígenes como experimento informático en un pequeño foro de criptógrafos hasta su reciente estreno en Wall Street, pocos fenómenos en este siglo resultan tan controvertidos a nivel institucional y académico como incomprendidos por el gran público. ¿Es un proyecto anti-sistema, con tintes anarco-capitalistas, herramienta de hackers y delincuentes o, sin embargo, es un salto evolutivo que va a hacer replantearnos la manera en la que nos relacionamos, creamos y usamos el dinero en el siglo XXI?

Convendría intentar recopilar una serie de hechos y datos que nos van a ayudar a desterrar multitud de leyendas urbanas y prejuicios adquiridos, incluso desinformaciones deliberadas, que dificultan un análisis más profundo.

Bitcoin es una moneda electrónica que cumple todas las propiedades que comúnmente se asocian a cualquier tipo de dinero: se puede guardar, enviar para pagar bienes o servicios, no se estropea con el tiempo, es escasa, y es divisible (un bitcoin usa hasta ocho decimales)

Pero, además, incorpora lo que sus creadores pensaron que le faltaba al dinero actual: soberanía (nadie puede controlar quién tiene bitcoins ni dónde), autonomía (puede ser enviado a cualquier parte, cualquier cantidad, en minutos) y disciplina monetaria (nadie puede crear más bitcoins arbitrariamente y el sistema de generación de bitcoins está consensuado por todos sus usuarios)

¿Quién inventó entonces bitcoin?

La estructura original del protocolo informático fue presentada por una persona o un grupo de trabajo que firmaban bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto en el 2008, publicándose un documento llamado Bitcoin: Un sistema electrónico de dinero en efectivo sin intermediarios.

El dinero digital ya existía hace décadas. En juegos online como Ultima Online (1997) o Second Life (2004) ya se pagaban miles de dólares por monedas virtuales con las que podías conseguir bienes o servicios dentro del juego. Sin embargo, el avance fundamental que trae bitcoin, que sintetiza proyectos más pioneros como HashCash o BitGold (años 90), es la definición y puesta en marcha de Blockchain.

Como su propio nombre indica, es una”cadena de bloques” donde todas las transacciones y apuntes contables quedan escritas y verificadas por los propios miembros del sistema. Los intermediarios desaparecen (bancos centrales, bancos locales, mercados de cambio de divisas, autoridades reguladoras… ) El registro, o “ledger” en inglés, es inmutable e infalsificable, pues cada bloque queda vinculado al anterior y hace que sea económicamente inviable modificarlo a posteriori.

Un “minero” es, simplemente, un verificador de la red de bitcoin. Resolviendo unos cálculos matemáticos, dedican una gran cantidad de capacidad de proceso informático para verificar las transacciones generadas por la red y lanzar el siguiente bloque de la cadena. Los primeros años, cuando se creaban los primeros bitcoin, y la dificultad de estos cálculos era menor, cualquiera desde un ordenador de sobremesa podía contribuir a la red. Ahora hay grandes centros de minado en zonas geográficas concretas, con baja temperatura y coste bajo de electricidad, donde empresas especializadas invierten una inmensa capacidad de computación para competir por la generación de los menos de 5 millones de bitcoin que quedan por minar.

Los mineros ganan bitcoins al verificar los bloques de dos modos: por el algoritmo de creación de bitcoin, que de manera gradual va generando el resto de bitcoins que quedan hasta la cantidad fija final de 21 millones, y con las comisiones que los usuarios pagan por enviar bitcoins de una dirección de monedero a otra.

Últimamente se oye mucho un argumento crítico contra este sistema: “La energía que consume al año bitcoin es superior a la que usa un país como Dinamarca“. Se critica su viabilidad y sostenibilidad a largo plazo. La refutación de esto es sencilla, pero no para este artículo; baste con señalar que el consumo de energía de bitcoin es diez veces inferior al de, por ejemplo, toda la industria de la extracción y refinería del oro.

Se dice que el bitcoin es anónimo, que se usa para comprar drogas, armas o cosas peores. ¿Qué opina el Ministerio de Economía? ¿Y el de Hacienda? Es cierto que los primeros años, al carecer de unas estructuras mínimas y dotar de un relativo anonimato a sus poseedores, se usaba como sustitutivo del dinero negro para actividades delictivas.

Pero según han ido pasando los años diversos estados han ido dando pasos para regular la actividad de las empresas que comercian con bitcoins o los usan de algún modo. Al pedir más datos del cliente para cumplir las regulaciones, el mercado se ha limpiado de la mayoría de estos elementos indeseables. Se pueden realizar las mismas actividades delictivas con bitcoins que con dinero en efectivo; es una herramienta más que, por supuesto, puede ser mal utilizada.

Aún así, es importante entender que pisamos terreno inexplorado; literalmente las agencias reguladoras financieras van improvisando sobre la marcha. Muchos países como Suiza, Japón, Dubai o Estonia, y en varios estados de EEUU, como Delaware, en una inusual muestra de respeto por la libertad individual, están poniendo en marcha políticas tolerantes y flexibles para los usuarios de bitcoin, ya que está bastante claro que es mucho más factible regularlo que prohibirlo.

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Ripple Prediction: XRP Could Reportedly Rally Against Bitcoin (BTC)

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According to the latest reports, Ripple’s digital asset XRP could be soon rallying against Bitcoin.

The token’s price has formed major support near 0.0000900BTC against BTC. XRP seems to be preparing for an upside break above 0.0000920BTC and 0.0000950BTC in the near term

XRP price analysis

During the past few days, there have been range moves below 0.0000920BTC in the price of XRP against BTC.

XRP to BTC has reportedly declined a few points below the 0.0000910BTC and 0.0000900BTC levels, but downsides were limited, says Etehreumworldnews.

They conclude by saying that XRP is definitely getting ready “preparing for the next crucial break either above 0.0000920BTC or below the 0.0000885BTC support. The current price action is positive, suggesting high chances of an upside break above 0.0000920BTC. If not, XRP to BTC could break the 0.0000885BTC support and trade towards the 0.0000850BTC or 0.0000840BTC level in the near term.”

What’s in the cards for Ripple and XRP?

XRP forecast regarding the price for 2019 looks positive especially considering that the coin’s price is somehow related to Ripple, the company’s developments.

Back in September 2018, XRP was able to surge by 300% triggering massive excitement in the Ripple and XRP community.

Since then, Ripple’s products became adopted by more banks and financial institutions, and today, for instance, RippleNet include about 200 members.

Just recently, Euro Exim Bank flaunted the massive benefits of using Ripple’s xCurrent and xRapid:

“Operating collaboratively with Ripple and selected counterparts, we are implementing both xCurrent [payments processing solution] and xRapid [on-demand liquidity solution] building on its extensive technological capabilities and blockchain expertise in trading systems.”

Brad Garlinghouse said that more banks would be flipping the switch and starting to use XRP as well.

Source: oracletimes

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Are Bitcoin Tumblers Smart to Use or Do They Bring Unwanted Attention From Regulators

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A bitcoin tumbler site that offers users untraceable cryptocurrency, BestMixer, could have tainted many wallets by giving them small amounts of BTC as gifts, a practice called crypto dusting.

According to a cryptocurrency security firm, Cypher Trace, if your wallet was among those that received the gift then you may be holding laundered coins. The company believes that, although BestMixer’s owners are compliant, they could have transacted with an alleged money launderer, without consent or knowledge.

According to the CEO of Cipher Trace, David Jevans, wallets that dealt with BestMixer could attract attention from relevant regulators. He also believes that anyone using a tumbler site could be suspected of questionable motives.

It All Started In October 2018

BestMixer began the promotional campaign in October 2018, whereby it set BTC to wallet addresses, adding a promotional message for their tumbler services. The amount sent was minuscule, and ranged between 666 and 888 satoshis.

BestMixer allows people to transact completely anonymously, enabling them to remain private when swiping funds with others. The funds are sourced from different pools, depending on the privacy level a person requires.

The tumbler site also perfects on a time delay in the intention of making it hard for blockchain analysts to trace transactions.

Cryptocurrency Payments No Longer Anonymous

Tracing cryptocurrency transactions used to be difficult, and lack of AML/KYC control made it difficult to link a person to their wallet addrc Be of this, criminals found an opportunity to use the mediuurm for their illicit activities; with platforms such as Silk Toad become more popular in the belief that bitcoin is untraceable.

source:cryptoking

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After a Tumultuous 2018 for Crypto and the Birth of Stablecoins, Here is what to Expect in 2019

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2018 was the year of the bear run and the stablecoin. So what does 2019 hold for the crypto world? While it is impossible to tell what exactly will happen in 2019, one can make a good guess. Here are the five likely scenarios that will play out in 2019 for crypto:

Tether Will Lose Traction

For years, there have been issues raised about how legit Tether is. Despite this, it has remained a popular stablecoin in the crypto world.

However, rival stablecoins such as Coinbase, Circle, and Gemini could offer a challenge. This will erode the monopoly that it has enjoyed in the past. Even if Tether does not shutter as Basis did at the end of 2018, it will most likely not be as dominant.

Facebook Will Mint The WhatsApp Crypto

Facebook has been interested in creating a payments platform for years. The effort started in 2014 when it poached David Marcus of PayPal.

Marcus became the head of messaging products at the company. However, he was picked to head the company’s blockchain project in 2018, which is still shrouded in mystery. Recent reports indicate that he might launch a WhatsApp-based remittance service in India. After a rough period in 2018, the company could use a win in 2019.

The Regulators Will Go After Big Fish

The SEC will take on the major players in crypto in 2019. For instance, it might decide that XRP is unregistered security.

If that happens, Ripple could be hit with huge fines. It might also decide to shut down an exchange for not adhering to anti-money laundering laws. Besides that, celebrities who have used their star power to pump ICs might be in trouble.

The Bitcoin ETF Gets Approved

As the crypto world evolves, it could help the stage for a BTC traded fund also called an ETF. After the bubble burst, investors that are more reasonable are joining the crypto world.

Right now, a firm called Bakkt, created by those behind the NYSE wants to launch a BTC futures market. This could help to improve liquidity in the crypto world. Thus far, it is known that an SEC commission is seeking to have the BTC ETF approved. Before that, a VanEck might or might not be approved next month. It is worth noting how that works out.

The Bear Run Persists

The crypto world has been in a bear run since they reached a high in 2017. Right now, various factors such as volatility in the equity market, a possible economic recession, and global geopolitics might reduce appetite for crypto assets for now.

However, there is a bit of disagreement on this. Some experts believe that prices might bounce back soon. Others believe that crypto prices have not hit their low yet.

Summary

There is a lot of agreement and disagreement over whether these predictions will happen. However, there is quite good evidence to support them if you look at the crypto world right now. It is also worth noting that this is a young industry and anything is possible.

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